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8 - Les pelouses sèches

Thème Patrimoine naturel - Édition 2013
  •  Ouvrage de 251 pages
  •  au format A4
  •  disponible en version papier ou téléchargeable en PDF.
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    6Atlas cartographique : Paysage6

    La pelouse sèche correspond à une formation végétale de plantes herbacées vivaces. Les pelouses sèches se rencontrent souvent sur sol calcaire, généralement pauvre, ensoleillé et souvent exposé au vent. Elles
    peuvent être associées aux milieux forestiers.

    Poitou-Charentes est une des régions de France où l’on rencontre le plus de pelouses sèches. On trouve dans ce milieu près du tiers des espèces végétales protégées en région, soit 56 espèces.

    Les pelouses sèches et la biodiversité

    La végétation présente des adaptations à ces conditions de vie difficiles. On y trouve une flore d’affinité méditerranéenne comme l’astragale de Montpellier (Astragalus monspessulanum). Autre espèce végétale
    présente sur les pelouses sèches de la région : la sabline des chaumes (Arenaria controversa), espèce protégée justifiant la création d’une ZNIEFF (espèce déterminante).
    Par leur fort ensoleillement, les pelouses sèches sont aussi le lieu d’élection d’importants cortèges d’orchidées.
    Le site Natura 2000 des Chaumes d’Avon (Deux-Sèvres, 1715 ha) présente à lui seul 25 taxons d’orchidées, dont certaines sont très rares au niveau national. Le relief de ce site présente également de petites dépressions
    permettant le développement de faciès plus humides qui constituent des sites de reproduction pour des espèces d’amphibiens protégées à l’échelle nationale tels le sonneur à ventre jaune (Bombina variegata) et le triton
    crêté (Triturus cristatus).

    L’entomofaune des pelouses sèches est variée et spécifique : abeilles, fourmis, sauterelles, grillons, etc., et présente des espèces déterminantes en Poitou-Charentes tels le criquet germanique (Oedipoda germanica), le
    papillon azuré du serpolet (Maculinea arion) et la mante religieuse empuse (Empusa pennata).

    Azuré du Serpolet
    Azuré du Serpolet

    Ces invertébrés attirent de nombreux oiseaux dont ils constituent la principale source de nourriture :
    > la bondrée apivore (Pernis apivorus),

    Bondrée apivore
    Bondrée apivore


    > l’alouette des champs (Alauda arvensis),

    Alouette des champs
    Alouette des champs


    > le faucon crécerelle (Falco tinnunculus),
    > ou la huppe fasciée (Upupa epops).

    L’ ensoleillement et la présence de pierriers sont propices aux reptiles et il n’est donc pas rare de rencontrer dans ces milieux :
    > la couleuvre verte et jaune (Coluber viridiflavus),

    Couleuvre vert et jaune
    Couleuvre vert et jaune


    > la vipère aspic (Vipera aspis),
    > ou la couleuvre d’esculape (Elaphe longissima).

    Couleuvre d’Esculape (tête)
    Couleuvre d’Esculape (tête)

    Parmi les mammifères occupant les pelouses sèches régionales, on citera le lièvre d’Europe (Lepus europaeus), le lapin de Garenne (Oryctolagus cuniculus) et le renard roux (Vulpes vulpes).

    Renard roux
    Renard roux

    Les pelouses calcicoles n’ont pas échappé depuis les années 1950 aux menaces liées au développement de l’agriculture moderne (mise en culture) ou au reboisement (plantation de résineux calcicoles).

    Les pelouses encore intactes sont trop souvent abandonnées, et en l’absence de pâturage, elles sont soumises à la reprise de la dynamique végétale conduisant à la fermeture du milieu.

    Ce processus responsable de l’appauvrissement de la diversité floristique commence par un embroussaillement avec l’apparition du prunellier (Prunus spinosa), de l’aubépine (Crataegus monogyna), du cornouiller sanguin (Cornus sanguinea), du genévrier (Juniperus communis) et de la ronce (Rubus fruticosus), et se poursuit par l’apparition d’essences forestières.

    Prunelier
    Prunelier
    Genévrier commun
    Genévrier commun
    Aubépine
    Aubépine
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