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La situation
Risques naturels
Pression

La croissance des espaces artificialisés

Dernière mise à jour : 23/08/2004

L’intensité des précipitations n’est pas la seule explication à la gravité des inondations. L’urbanisation mais aussi l’implantation d’infrastructures et d’activités économiques dans les zones inondables se sont considérablement accrues depuis les années 1950, par ignorance du risque ou à cause d’un sentiment de sécurité parfois excessif procuré par les ouvrages de protection.

L’artificialisation des cours d’eau et des bassins versants

L’action anthropique, sur l’occupation des sols et l’aménagement des lits des rivières, a une influence majeure sur la formation des crues.

L’urbanisation imperméabilise les sols et crée des chemins préférentiels d’écoulement qui augmentent le ruissellement. Les rivières réagissent ainsi rapidement aux pluies.

Certaines pratiques culturales, qui tassent les sols, les aménagements des cours d’eau destinés à la navigation et à l’hydroélectricité, les extractions excessives de matériaux alluvionnaires et le manque d’entretien des cours d’eau ont également des conséquences sur les écoulements.

Dans certains cas les infrastructures de protection des berges sont à l’origine d’une canalisation trop importante des cours d’eau, entraînant une accélération de l’eau ou des zones de blocage de l’expansion des crues. Les pressions trop importantes sont à l’origine de ruptures, donc d’inondations brutales et souvent catastrophiques.

L’expansion des espaces habités

Il est intéressant de comparer les dégâts des différentes tempêtes à des époques différentes. En effet, la tempête des années 1950 sur la façade atlantique correspondait à des vents élevés. Les dégâts étaient moindres que celle de décembre 1999, du fait d’un nombre d’infrastructures moins important. La pression est donc liée à la croissance de l’espace habité : les coûts en cas de tempête sont démultipliés.

Le graphique présente l’évolution de la superficie d’espaces artificialisés : les progressions les plus importantes sont visibles sur 6 ans seulement. Au niveau du département de la Charente-Maritime, cette expansion est caractérisée en façade maritime ; le département de la Vienne quant à lui est sujet à une artificialisation plutôt périurbaine.

Evolution des ’zones artificialisées’
Evolution des ’zones artificialisées’
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