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> Des difficultés rencontrées

La dégradation du littoral

Thème Eau - Edition 2015
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Dernière mise à jour : 2015

7.1. L’importance de l’eau douce pour le littoral

7.2. La conchyliculture

7.3. Les marais littoraux


Si l’essentiel des activités littorales est plutôt lié
à la mer, le littoral n’en est pas moins soumis à de fortes
pressions de prélèvements notamment en été du fait d’un
afflux touristique important.

7.1. L’importance de l’eau douce pour le littoral

Les besoins en eau douce du littoral sont fortement
soumis à ce qui se passe en amont du bassin versant. Le
mélange eaux marines/eaux continentales des pertuis est
déterminé, en volume, par le régime des marées et des
vents et le débit des cours d’eau. Ainsi, si les débits des
cours d’eau sont bas à des moments où la demande en eau
est la plus élevée, une diminution des apports d’eau douce
sera observée en zone littorale, impliquant également
une modification des paramètres physiques des milieux
estuariens. En période estivale par exemple, les eaux
continentales arrivant aux estuaires sont moindres et
potentiellement plus concentrées en matières polluantes.

Les eaux des pertuis ont une salinité spécifique
permettant le développement d’une flore et d’une
faune particulière. Une diminution des apports de sels
nutritifs dans les eaux littorales pourra être engendrée
à une période de l’année où leur présence est importante
(« bloom » ou efflorescence de fin d’été essentielle aux
huîtres pour leur survie dans de bonnes conditions au
cours de l’hiver).

Le développement et la reproduction des espèces
qui y vivent sont alors perturbés : modification des
peuplements, diminution du nombre d’espèce, baisse
du rendement de certains écosystèmes côtiers ... Un tel
phénomène peut avoir de graves répercussions à la fois
écologiques et économiques.

Le maintien d’un débit régulier, minimum et de qualité, au
niveau des embouchures des fleuves est donc nécessaire
pour maintenir l’état des écosystèmes marins.

Fouras (Charente-Maritime)
Fouras (Charente-Maritime)

7.2. La conchyliculture

L’activité conchylicole est directement touchée par
la variation des quantités d’eau douce qui arrivent dans
l’estuaire.

Il s’agit de l’activité la plus sensible aux variations de la
qualité de l’eau de mer ou saumâtre. Cette qualité peut
être altérée par les eaux usées, donc par les activités
humaines.

Elle reste très dépendante des quantités d’eau douce quii
parviennent au littoral tant pour les éléments fertilisants
et nutritifs qu’elles véhiculent que pour les variations
thermiques et de salinité qu’elles induisent et qui sont
essentielles pour le déclenchement des pontes d’huîtres.

7.3. Les marais littoraux

Les fonctionnalités des marais littoraux sont
également conditionnées par les niveaux d’eau. Lorsque
ces derniers sont essentiellement régulés en fonction
des usages agricoles, le fonctionnement des marais
est tributaire d’un modèle de valorisation impliquant
entre autres, l’atténuation de leur caractère humide par
abaissement du niveau phréatique.

Les marais sont structurés par des réseaux hydrauliques,
qui sont utiles à l’alimentation en eau des marais, plans
d’eau, zones agricoles, et qui permettent la circulation des
eaux et des espèces entre les milieux, et récupèrent les
eaux de pluie et de crue.

La richesse faunistique et floristique des marais littoraux
est fonction des apports d’eau douce et d’eaux saumâtres à
salées. Les réseaux hydrauliques jouent un rôle important
dans l’accueil des espèces (poissons, amphibiens …) ils
sont le siège d’une importante production biologique
de végétaux. Ces réseaux, ainsi que les ouvrages qui y
sont liés, nécessitent un entretien courant puisqu’ils
sont complexes et généralement anciens. Beaucoup sont
également laissés à l’abandon. Des précautions sont
nécessaires lors de leur entretien pour ne pas mettre en
péril les fonctions que ces fossés remplissent.

Marais Poitevin à Le Mazeau (Deux-Sèvres)
Marais Poitevin à Le Mazeau (Deux-Sèvres)

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