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Les eaux littorales

Thème Eau - Edition 2015
Nouveau !
Dernière mise à jour : 2015

4.1. Quelques rappels sur le fonctionnement du littoral

4.2. Les eaux littorales de Poitou-Charentes

4.3. Les eaux de transition


Baie de l’Aiguillon (Charente-Maritime)
Baie de l’Aiguillon (Charente-Maritime)

4.1. Quelques rappels sur le fonctionnement du littoral

Le littoral est l’aire géographique où l’influence de la
mer se fait sentir à l’intérieur des terres. À la différence
du milieu continental où les eaux circulent d’amont en
aval, la marée entraîne en milieu littoral une circulation
des eaux aussi bien de l’amont vers l’aval que l’inverse. Le
bassin recevant est l’aire soumise à ces apports marins et
terrestres.

Cette localisation géographique particulière lui confère
un environnement spécifique marqué par des paysages
littoraux largement diversifiés (îles, côtes rocheuses,
estuaires, pertuis, marais, dunes, falaises...) et par des
écosystèmes caractéristiques induisant bien souvent
une richesse écologique remarquable. De nombreuses
activités peuvent être développées autour du littoral
comme le tourisme, l’aquaculture, le commerce ...
Les eaux littorales sont le siège de nombreux
processus, de nombreuses réactions physico-chimiques...

Les eaux littorales sont le siège de nombreux
processus, de nombreuses réactions physico-chimiques...
Elles ont également un rôle d’habitat pour de nombreux
organismes comme le plancton par exemple. Ces eaux
complexes sont liées à de nombreux facteurs tels que
le climat, la physico-chimie, les astres (lune et soleil), la
qualité des eaux fluviatiles issues du continent, et de plus
en plus le niveau d’occupation des terres du littoral par
l’urbanisation, les ports,...

Plusieurs phénomènes peuvent être observés lors
des mouvements de la mer. Ils peuvent être de fréquence
variable ou régulière, de faible ou grande ampleur.

Peuvent notamment être citées les marées, qui
correspondent à des mouvements oscillatoires montants
et descendants, contrôlés par des forces de gravitation
provenant de la Lune et du Soleil. En effet, lors de la
pleine lune et de la nouvelle lune par exemple, les marées
auront une plus grande amplitude (période dite de vives
eaux) alors que lors du premier et du dernier quartier,
l’amplitude sera la plus faible (période de mortes eaux).

Les vagues correspondent à des mouvements ondulatoires
de la surface d’un océan, d’une mer ou d’un lac. Ces
phénomènes, dont l’origine principale est le vent, sont
conditionnés par sa force, sa durée et son étendue sur la
surface océanique.

Les courants marins correspondent quant à eux au
déplacement de masses d’eau océaniques. Ils sont
caractérisés par la vitesse, le volume d’eau transporté ou
débit, et la direction.

4.2. Les eaux littorales de Poitou-Charentes

L’espace littoral de Poitou-Charentes représente un
enjeu fort pour la région. En effet, avec sa façade de 440
km bordant la Charente-Maritime (soit 6 % du littoral
français) et les îles de Ré, Oléron, Aix et Madame, ce vaste
espace est le siège de nombreuses activités telles que la
conchyliculture, la pêche ou le tourisme.

Trois pertuis, zones abritées délimitées par les
îles et par le continent, qui correspondent à des mers
« intérieures », sont recensés :

  •  le pertuis breton est un détroit entre l’île de Ré,
    le littoral Vendéen et le continent (de l’Anse de
    l’Aiguillon à La Rochelle), représentant une mer
    intérieure de 360 km²,
  •  le pertuis d’Antioche, limité par le sud-ouest
    de l’île de Ré, le nord-est de l’île d’Oléron et le
    continent (de La Rochelle à la pointe de la Fumée à
    Fouras) représente une mer intérieure de 350 km²,
  •  le pertuis de Maumusson, passage étroit entre
    l’île d’Oléron et le continent, correspond au
    bassin de Marennes-Oléron et représente une
    mer intérieure de 260 km². Ce détroit est peu
    navigable en raison de fortes vagues et de
    courants très puissants. À noter que ces courants
    intenses peuvent engendrer un recul plus ou
    moins important des dunes environnantes vers
    l’intérieur des terres. Des sables mouvants sont
    également observés sur la grande plage de ce
    pertuis.

    À noter que dans les pertuis charentais, la
    morphologie très particulière induit des différences
    hydrologiques marquées entre le pertuis breton au nord qui
    est caractérisé par des eaux côtières de type « vendéen »
    et la partie sud au niveau de la baie de Marennes-Oléron
    qui est marquée par des eaux côtières de type estuarien.

    Iles et pertuis de Poitou-Charentes
    Iles et pertuis de Poitou-Charentes

    Une partie de la ressource en eau du littoral peut
    également être présente sous forme de zones humides
    (environ 11 % de la surface littoral) tout comme les eaux
    continentales. On peut par exemple citer les marais de la
    Charente-Maritime.

    Comme pour les autres ressources en eau, le littoral souffre
    de l’intervention de l’Homme (pression des usages,
    aménagement...) engendrant alors de nombreuses
    pollutions plus ou moins menaçantes pour l’ensemble des
    milieux associés à ce littoral.

    Les zones marines littorales sont sous l’influence des
    eaux continentales et des eaux marines du large. En
    Poitou-Charentes, elles sont caractérisées par une
    imbrication des marais doux et salés et par l’influence des
    eaux continentales, accentuée par la configuration des
    pertuis. Le mélange eaux marines/eaux continentales est
    déterminé, en volume, par le régime des marées et le débit
    des cours d’eaux, et, en qualité, par celle des eaux douces.

    Ce sont donc des éléments essentiels pour l’environnement
    de cet écosystème des pertuis charentais. L’évolution des
    eaux marines côtières dans le temps, l’intensité des
    phénomènes et les processus sont donc différents de
    ceux du milieu continental.

    4.3. Les eaux de transition

    Les eaux de transition sont des eaux de surface
    situées à proximité des embouchures de rivières ou
    de fleuves, qui sont partiellement salines en raison
    de leur proximité des eaux côtières mais qui restent
    fondamentalement influencées par des courants d’eau
    douce.

    Les estuaires étant défini comme la partie terminale d’un
    fleuve, de forme évasée et où une remontée de la mer est
    visible à marée haute, sont donc assimilés aux eaux de
    transition.

    Ces zones de transition entre les eaux douces et les eaux
    marines sont particulières, induisant des propriétés
    physico-chimiques très variables dans le temps et
    l’espace. L’estuaire est donc un écotone (zone de transition
    écologique entre deux écosystèmes) pour lequel il est
    difficile de donner une limite spatiale.

    Chaque estuaire est donc particulier et fonction des
    propriétés des eaux douces du fleuve et des propriétés
    des eaux littorales. Les courants associés au climat et au
    vent jouent un rôle important dans le façonnement des
    paysages et des milieux estuariens. Pour maîtriser les
    phénomènes qui s’y produisent, l’Homme réalise depuis
    longtemps de nombreuses modifications (fixation des
    berges et des chenaux par exemple) et aménagements
    (ports, chenaux, canaux) pouvant avoir autant d’effets
    bénéfiques que négatifs sur les milieux.

    En Poitou-Charentes, 4 estuaires peuvent être cités :

  •  l’estuaire de la Sèvre Niortaise qui arrive à la baie
    de l’Aiguillon et qui est réparti sur deux régions,
    Poitou-Charentes et Pays de la Loire,
  •  l’estuaire de la Charente qui correspond à la partie
    terminale de la Charente. Cet estuaire, marqué
    par des hauts fonds signifiant que le fond marin
    est recouvert de très peu d’eau, fait face à l’île
    Madame dans l’océan Atlantique,
  •  l’estuaire de la Seudre qui fait face à l’île d’Oléron,
    est bordé de nombreux marais et marais salants
    qui ont permis le développement important de
    l’ostréiculture avec notamment l’affinage des
    huîtres dans les claires,
  •  l’estuaire de la Gironde qui est réparti sur 2
    régions : l’Aquitaine et le Poitou-Charentes.

    À VOIR SUR LE SITE DE L’EAU EN POITOU-CHARENTES …
    RPDE, Réseau Partenarial des Données sur l’Eau : www.eau-poitou-charentes.org, rubriques :
    l’eau et moi > Comprendre l’eau > Le bassin versant
    l’eau et moi > Comprendre l’eau > Les eaux souterraines

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