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> Les sources de pollution influant sur la qualité de l’eau

Les éléments présents naturellement dans l’eau

Thème Eau - Edition 2015
Nouveau !
Dernière mise à jour : 2015

2.1. D’une manière générale

2.2. En Poitou-Charentes, quelques spécificités


2.1. D’une manière générale

La pollution d’origine naturelle comprend toute
pollution modifiant de manière indésirable les différentes
propriétés de l’eau, ceci de façon naturelle et non pas
humaine. (Champoux, André et Claude Toutant, 1988)
L’eau dans la nature est un milieu vivant qui se charge
très rapidement, au contact des milieux qu’elle traverse,
de divers éléments plus ou moins désirables du point de
vue de l’homme. Chaque eau est donc unique et sa nature
peut alors différer selon les milieux traversés.

Ainsi, l’eau à l’état naturel (eau brute), superficielle ou
souterraine, contient :

  •  des matières dissoutes provenant des terrains traversés (calcium, magnésium, sodium, potassium, bicarbonates, sulfates, chlorures, métaux lourds, …) : le contact de l’eau avec les gisements minéraux peut, par érosion ou dissolution, engendrer des concentrations inhabituelles en certains éléments.
  •  des particules d’argiles en suspension qui forment une surface susceptible d’attirer et de fixer des bactéries et des molécules diverses,
  •  des bactéries : dans les eaux superficielles, sous l’effet du soleil, de l’oxygène ou de la chaleur, une prolifération bactérienne ou algale peut se développer.
  •  des matières organiques provenant du cycle de
    décomposition des végétaux et des animaux.

    Lorsque des changements d’équilibre physique
    se produisent dans l’eau, liés par exemple à une
    augmentation des prélèvements en eau entraînant des
    dépressions ponctuelles ou permanentes, les équilibres
    chimiques peuvent se modifier également et la dissolution
    d’éléments indésirables dans l’eau s’accentuer. Certaines
    eaux peuvent ainsi devenir de plus en plus chargées en
    éléments indésirables, jusqu’à devenir inexploitables
    pour l’eau potable, en l’état actuel des normes en vigueur.

    Ces éléments indésirables sont généralement difficiles à
    traiter et le traitement peut être onéreux.

    Il est à noter que les aquifères de surface sont plus
    sensibles et plus vulnérables par rapport aux aquifères
    captifs qui sont, eux, mieux protégés. Cependant des
    teneurs importantes en éléments indésirables naturels
    peuvent être mesurées dans les eaux des nappes captives
    du fait du confinement des eaux. En effet, plus une eau
    séjourne longtemps dans un aquifère, plus elle se charge
    en minéraux.

    Les eaux de pluie peuvent également avoir
    une influence puisqu’elles adsorbent les particules
    atmosphériques et dissolvent les gaz de l’atmosphère
    en tombant. Ces éléments ont des origines naturelles ou
    humaines. La composition chimique des eaux de pluie est
    variable, dans le temps, et suivant le lieu. Par exemple,
    les régions situées en bord de mer ont une eau de pluie
    naturellement chargée en chlorure et en sodium (influence
    maritime).

    2.2. En Poitou-Charentes, quelques spécificités

    En Poitou-Charentes, certains sols ou sédiments,
    localisés dans des contextes géographiques particuliers,
    affichent des concentrations naturellement élevées
    en arsenic, antimoine, fluor, nickel ou sélénium, bien
    supérieures aux normes sanitaires définies au niveau
    mondial ou européen. Ces concentrations se diffusent
    progressivement et peuvent affecter l’eau qui transite
    dans ces sous-sols. De nombreux aquifères sont ainsi
    naturellement impropres à la production d’eau potable.

    Le fluor, qui se fixe à la fois sur les dents et les os,
    peut être nocif absorbé en excès, entrainant des fluoroses
    dentaires et osseuses. À certaines doses, ces effets
    peuvent en revanche être bénéfiques (prévention des
    caries dentaires). En région, le fluor est particulièrement
    présent dans l’Infra-Toarcien (nappes captives profondes)
    en raison de la nature particulière de la roche encaissante
    ainsi que du temps de séjour important de l’eau dans
    ces nappes. Il peut constituer un facteur limitant
    dans la gestion des mélanges d’eaux entre ressources
    souterraines captives et libres. En Charente, l’installation
    de matériel de défluoruration a notamment été nécessaire
    pour traiter cette problématique.

    Le sélénium peut être considéré comme un
    oligoélément à de très faibles doses mais devient toxique à
    des teneurs plus élevées. Intervenant dans le métabolisme
    cellulaire, il entre dans la composition de nombreuses
    enzymes et protéines. Il est présent naturellement dans
    l’environnement sous différentes formes. En région, cet
    élément est spécifique de la Roche-Posay dont l’eau
    thermale particulière permet de traiter des affections
    dermatologiques. Le sélénium est majoritairement issu
    du lessivage de formations continentales du Tertiaire et
    peut alors se retrouver en excès par endroit.

    Autre élément pouvant être trouvé en teneurs
    importantes dans les eaux souterraines en région,
    l’arsenic. C’est l’un des composés les plus toxiques que
    l’on puisse trouver dans l’eau. En Vienne et en Charente,
    plusieurs captages ont du être abandonnés du fait de
    teneurs en arsenic trop élevées, liées au socle granitique
    ou à la présence de matières organiques (lignites…).

    À VOIR SUR LE SITE DE L’EAU EN POITOU-CHARENTES …
    RPDE, Réseau Partenarial des Données sur l’Eau : www.eau-poitou-charentes.org, rubriques :

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