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Les zones humides

Thème Eau - Edition 2015
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Dernière mise à jour : 2015

Les zones humides sont caractérisées par la présence
d’eau douce, saumâtre ou salée. La notion de zone humide
a reçu une définition juridique dans la Loi sur l’eau de 1992 : « on entend par zone humide les terrains exploités
ou non, habituellement inondés ou gorgés d’eau douce,
salée ou saumâtre de façon permanente ou temporaire
la végétation, quand elle existe, y est dominée par des
plantes hygrophiles pendant au moins une partie de
l’année ».

Les zones humides sont, pour la plupart d’entre elles,
des espaces de transition entre le milieu terrestre et
aquatique et ont un statut d’infrastructure naturelle
identifiable du fait de leurs fonctions et de leurs valeurs.
Les zones humides participent à la régulation mais aussi
à la protection physique du milieu. Elles contrôlent et
diminuent l’intensité des crues par le stockage des eaux
prévenant ainsi des inondations. Elles jouent un rôle dans
le ralentissement du ruissellement. En retenant l’eau,
elles permettent aussi son infiltration dans le sol pour
alimenter les nappes phréatiques et éviter leur disparition
lors de périodes chaudes. Elles peuvent de la même façon,
soutenir les débits des rivières en période d’étiage grâce
aux grandes quantités d’eau stockées et restituées
progressivement.

La façade Manche-Atlantique compte 900 000 ha
de zones humides littorales dont 110 000 ha en Poitou-
Charentes. La région compte également de nombreuses
zones humides continentales. 8,1 % de la surface
régionale est classée en zones humides et 4 zones humides
littorales d’importance européenne sont répertoriées en
Poitou-Charentes.

D’une surface de plus de 100 000 ha, répartis en Vendée,
Deux-Sèvres et Charente-Maritime, le Marais Poitevin
constitue la deuxième plus grande zone humide de France,
après la Camargue. En Poitou-Charentes, il couvre environ
30 000 ha. (Observatoire Régional de l’Environnement
Poitou-Charentes, 2013d)

De nombreuses zones humides remarquables sont
observées en Poitou-Charentes : par exemple le marais
du Fiers d’Ars, zone humide d’importance internationale
(seul site RAMSAR en Poitou-Charentes en 2010) de par
sa richesse floristique.

Pour en savoir plus sur cette thématique, le volet zones humides et marais est plus largement détaillé dans le Tome de l’Environnement
en Poitou-Charentes consacré au Patrimoine Naturel.

Marais poitevin à La Garette (Deux-Sèvres)
Marais poitevin à La Garette (Deux-Sèvres)

À VOIR SUR LE SITE DE L’EAU EN POITOU-CHARENTES …
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