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Une notion fondamentale, le bassin versant

Thème Eau - Edition 2015
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Dernière mise à jour : 2015

1.1. Qu’est-ce qu’un bassin versant ?

1.2. Les grands bassins versants en région

1.3. Une échelle importante dans la gestion de l’eau


1.1. Qu’est-ce qu’un bassin versant ?

Il s’agit d’un domaine dans lequel tous les écoulements
des eaux convergent vers un même point, exutoire de ce
bassin.

Ainsi toute goutte d’eau qui tombe dans ce territoire
délimité par des frontières naturelles se dirige vers le cours
d’eau ou ses affluents, puis vers l’aval et son exutoire. Le
bassin versant d’un fleuve est ainsi un territoire qui s’étend
de sa source à son embouchure, incluant tous les affluents
du fleuve, et tous les territoires qui viennent alimenter
ces cours d’eau lorsque tombe une goutte de pluie. Cette
aire d’alimentation a des limites géographiques (ligne de
crête ou ligne de partage des eaux), qui ne tiennent pas
compte des limites administratives.

Chaque bassin versant se caractérise par différents
paramètres :

  •  géométriques (surface, pente),
  •  pédologiques (nature et capacité d’infiltration des eaux),
  •  urbanistiques (présence de bâtiments),
  •  biologiques (type et répartition de la couverture
    végétale).

    Un bassin versant peut être défini non seulement pour
    des eaux superficielles : bassin versant hydrographique ou
    topographique, mais aussi pour des eaux souterraines :
    bassin versant hydrogéologique. Il s’agit alors du bassin
    versant « réel » et est défini non pas à partir des lignes de
    crêtes topographiques, mais à partir des lignes de crêtes
    piézométriques (hauteur d’eau dans le sol).

    Schéma simplifié de deux bassins versants
    Schéma simplifié de deux bassins versants

    La taille d’un bassin versant varie en fonction de
    l’échelle de travail ou d’étude : de la taille de parcelles de
    quelques dizaines de mètres carrés d’un affluent jusqu’aux
    façades continentales qui rejoignent les océans. Chaque
    bassin versant peut ainsi être découpé en plusieurs sousbassins
    versants.

    Le bassin versant est donc une aire de réception des
    précipitations, la quantité d’eau de pluie récoltée dépend
    donc de sa surface. Plus le bassin versant est étendu et
    plus la quantité totale de précipitations qu’il récolte est
    importante.

    Consultez la plaquette du R.P.D.E. "Les bassins versants en
    Poitou-Charentes"

    1.2. Les grands bassins versants en région

    La région Poitou-Charentes comptabilise environ 7 260 km
    de cours d’eau (17 074 km avec le petit chevelu et les têtes
    de bassin, ruisseaux), qui se répartissent en majorité sur
    deux grands bassins versants principaux :

  •  la partie Nord de la région, rattachée au bassin de
    gestion Loire-Bretagne, est dominée par le bassin
    versant de la Loire pour lequel sont associés les
    bassins : Vienne, Sèvre Nantaise, Thouet, Dive,
    Sèvre Niortaise (fleuve côtier traversant le
    Marais Poitevin).
  •  la partie Sud est, quant à elle, dominée par le
    bassin de la Charente ce fleuve côtier est rattaché
    au bassin de gestion Adour-Garonne, comme la
    Seudre (autre fleuve côtier) et la Dronne (affluent
    de la Dordogne qui se jette dans l’estuaire de la
    Gironde).
    Les principaux bassins versants de Poitou-Charentes
    Les principaux bassins versants de Poitou-Charentes

    Visualisez la carte dans l’atlas cartographique de l’ORE

    1.3. Une échelle importante dans la gestion de l’eau

    À l’échelle d’un bassin versant, diverses activités
    humaines ont des impacts quantitatifs ou qualitatifs
    sur l’eau. C’est pourquoi la connaissance totale d’un
    bassin versant apparait fondamentale dans toute étude
    hydrologique et/ou de risque naturel ou de vulnérabilité
    de la ressource en eau, et la mise en place de politique de
    gestion locale et concertée. Il est par exemple opportun de
    s’intéresser à la qualité des affluents d’une rivière qui se
    situent à l’amont d’un bassin versant lorsque l’on étudie
    la qualité de cette rivière à l’aval et que l’on souhaite
    identifier les facteurs de pollution.

    Enfin, les ressources en eau et les milieux aquatiques,
    interdépendants au sein d’un même bassin versant,
    font fis des frontières administratives : il apparait donc
    primordial d’avoir une échelle de gestion adaptée à ces
    facteurs.

    La Vienne à Châtellerault au Pont Henri IV (Vienne)
    La Vienne à Châtellerault au Pont Henri IV (Vienne)

    La France a pris en compte cette réalité dès 1964, avec la
    première loi sur l’Eau. Elle a créé les comités de bassins
    et les agences de l’eau, pour une gestion équilibrée
    de l’eau à l’échelle des 6 grands ensembles de bassins
    fluviaux définis sur le territoire national. La région
    Poitou-Charentes est concernée par deux de ces grands
    ensembles : Loire-Bretagne et Adour-Garonne.

    En prolongement de la loi de 1964, la loi sur l’eau de 1992 a institué les SDAGE à l’échelle des 6 grands bassins
    français et a préconisé des SAGE pour une gestion plus
    fine des sous-bassins. Enfin la gestion par bassin a été
    réaffirmée au niveau européen par la D.C.E.. Chaque État
    membre a l’obligation de mettre en oeuvre toutes les
    actions possibles pour atteindre un bon état des eaux en
    2015.

    À VOIR SUR LE SITE DE L’EAU EN POITOU-CHARENTES …
    RPDE, Réseau Partenarial des Données sur l’Eau : www.eau-poitou-charentes.org, rubriques :
    l’eau et moi > Comprendre l’eau > Le bassin versant
    l’eau et moi > Comprendre l’eau > Les eaux souterraines

     Pour aller plus loin
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